IBM加大跨境运输项目区块链投入,将成供应链金融“杀手级应用”_

IBM加大跨境运输项目区块链投入,将成供应链金融“杀手级应用”

AI金融评论按:本文译自Computerworld,作者为资深科技记者Lucas Mearian。1月17日报道,IBM与物流运输公司马士基正筹建一个合资公司,来推动区块链在跨境供应链上的应用,计划基于Hyperledger Fabric搭建一个全球数字化贸易平台,供航运生态参与者使用,包括托运人、货运代理、海运承运人、港口各方。行业内巨头渐渐意识到,区块链技术在运输行业乃至全球的供应链金融业务中的广阔发展前景,在2017年全年,区块链的测试项目真正落实到现实世界的操作平台中,而据本文作者Lucas Mearian的看法,在各行业中,供应链管理将首当其冲受到分布式分类账本技术的技术冲击,对其行业底层结构和业务流程的改造和影响的力度也将最大,并且已然正在发生。

本周,IBM与马士基共同宣布了筹建合资公司的消息,将为其配置一个以区块链为底层技术的电子航运系统,这将大大加快供应链金融和货物追踪数字化的进程。构筑的这全新平台,将更换现有的EDI(Eletronic data interchange,电子数据交换)和主要依靠书面文件的货运系统,每年能为全球航运业节约数以十亿美元计的成本。在使用区块链技术来追踪货物信息的基础上,航运方能在取得海关和港口管理方的批文上提高效率,减少以往由于审批流程繁琐导致集装箱在收货区被搁置耗时数个星期的局面。

在目前,越来越多的企业意识到,区块链能在优化业务流程上表现得更有效率,美国卡耐基梅隆大学计算机科学副教授Vipul Goyal甚至称,对于供应链金融来说,区块链是“大型的杀手级应用之一”。

他举例称,当商品从一处运输到另一处,或从公司的某个地方转移到另一个地方时,在这个过程中,公司对使用区块链来追踪货物的动态十分感兴趣。

国际四大会计师事务所之一的安永全球创新业务区块链技术主管Paul Brody则认为,在过去18个月里,区块链市场正经历着从“概念科普”阶段到“概念验证”落地实践阶段的转变。他表示,现阶段各公司都对区块链持着开放且乐意尝试的心态,愿意投入其中的建设。而这也体现在安永的业务中:“客户都正努力着将各区块链项目投产,行业内充斥着相似的讨论区块链实践的对话。”

AI金融评论获悉,另一家会计师事务所巨头德勤的CTO Bill Briggs也观察到了这样一种对于区块链的热衷:“在不同的行业间,我们都看到了许多区块链概念验证的项目进展。不止供应链金融中的信息验证,及食品安全验证、日用消费品公司等区块链应用潜力巨大的行业,甚至还有涉及生命科学的公司都开始围绕着区块链真正投入研究。”

而至于是在公司内部搭建私有链,还是在可信的合作伙伴间搭建联盟链进行集中管理,这取决于投入方在区块链网络上对于信息传播控制的选择。

区块链在商业伙伴间的运用,还可以参照金融服务提供商和客户之间搭建的云计算平台模式。知名信息技术专业提供商IDC的全球区块链战略研究总监Bill Fearnley Jr.刚结束在中国对公司客户的访问,他发现“每个人都十分愿意在供应链金融中讨论区块链。“

他表示,“如果你为了追求确切的价值,在一家公司内部搭建了区块链分类账本,那区块链的价值就体现在你使用这种分布式电子账本和数据和供应商、消费者和中间商联系的过程中。”

但与此同时,在当下,供应链金融存在着一个巨大的挑战。在传统贸易金融记录信息的工作流程中,原有的系统效率低下:包括税务信息、电子表格程序、电子邮件信息、电话联络及纸质文件。

而据AI金融评论了解,马士基北美航线的前总裁、现该供应链合资公司的CEO Michael White表示,在国际航运业务中,主要使用EDI电子数据交换这项已有六十年历史的技术来进行信息传播,兼有纸质的法律文件、但是一旦航运业务的信息转移到以API应用程序接口为底层技术的新平台,航运方和供应链金融中的其他参与方将能够及时分享更多实时信息,同时提高信息的透明度。

他表示,“区块链其中最为重WM分分彩app要的技术特性之一便是信息的不可篡改性。信息上链之后,如果文件中有任何改动,这会被立刻广播告知给链上所有人。”

毫无疑问,厂商需要确认它们的货物能够达到原本设想的目的地,而购买者也想确认,他们买到手的商品来源可追溯,信誉良好。区块链能够同时满足供应链以上这两个终端的需求,最重要的是,它能够有效防范货物在供应链中的伪造、偷盗和诈骗风险。

区块链技术,既可以作为开放式账本(公有链),也能打造成受限的网络环境(联盟链),凭借其在链上各参与方间共享的不可篡改且实时更新的信息,都可以解决供应链金融中遇到的这些挑战。

Bill Fearnley Jr. 还表示,“有了分布式分类账本,生产商和零售商能专注在供应链金融中的电子和实际产品,它们彼此间都蕴含着同样的信息,这将使得区块链的参与方能够节省掉在航运和支付领域中不必要的对账环节。

他举例称,如果一个零售商预定了一千件产品,实际却只收到了990件,它可以拒绝付款,直到生产商能够证明剩余的产品在哪里。他称,“如果企业能够在信息记录上通过分布式分类账本对其有所改善,这样就可以在对账上有所改进,这意味着企业能够加速整个支付流程,同时能减少欺诈行为的发生,并提高人们的支付体验。”

从金融来看,区块链技术还能增加资产的流动性。比如,一笔交易中包括生产商、分发商、买家和财务伙伴在内的总账一旦上链,只要所有方都表示商品已经被送达,这样就能立刻完成交易的操作。

他还称,“生产商和分发商在航运和货物确认送达上越早达成一致,生产商就能越早收到它们应得的货款。支付效率的提高能有效改善供应链参与各方的金融资产的流动性。”

就如同此次IBM与马士基的合作,在未来搭建区块链为底层技术的全新供应链管理系统上,提供了企业本身带来的可靠度。

Bill Fearnley Jr.这样解释道,“能够打造这样一个信息共享系统,证明能力才是关键。而这对于初创企业而言,要WM分分彩下载在规模如此之大的生态系统中引领分布式分类账本的技术研发难度更高。对于整体行业发展来讲,行业领头羊能够投入其中将会产生积极的影响,因为大部分的这些巨头已经在供应链金融领域里建立它们值得信赖的人脉关系和口碑。”

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