DEC创始人奥尔森去世:发明全球首台小型机

DEC创始人奥尔森去世:发明全球首台小型机

北京时间2月9日上午消息,美国数据设备公司(以下简称“DEC”)创始人、“小型机之父”肯尼斯·奥尔森(Kenneth Olsen)上周日在美国马萨诸塞州温汉姆(Wenham)逝世,终年84岁。

曾长期担任DEC工程运营总监的戈登·贝尔(Gordon Bell)说:“在比尔·盖茨(Bill Gates)和史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)的时代,人们很容易忘记是奥尔森将计算能力从大型机转交到人们手中。”

1926年1月20日,奥尔森降生在美国康涅狄格州布里奇波特(Bridgeport)。他在出生地附近的小城斯特拉福德(Stratford)度过了童年。他的父亲从事机床设计工作,奥尔森和他的兄弟们常常花费数小时在地下室中摆弄那些机械。“二战”期间,奥尔森进入美国海军开办的电子仪器学校读书,在那里他学会了雷达、声纳和导航系统的维护方法。随后,他进入麻省理工学院,专攻工程学,先后获得学士和硕士学位。

大学期间,奥尔森在麻省理工学院的林肯实验室工作。该实验室创办于1951年,拥有联邦政府的资助,负责研发防空系统所需的技术。奥尔森的职责之一是代表实验室与IBM的联络,而后者是该研究项目的主要承包商。奥尔森还参与了TX-2计算机的研发,而这台设备在计算机辅助作图领域取得突破性成果。

1957年,奥尔森利用从风投机构American Research and Development获得的7万美元资金,与大学校友哈伦·安德森(Harlan Anderson)一起创办了DEC。

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1965年,DEC推出了一款划时代的产品——PDP-8,迅速成为其他公司搭建计算机系统的基础构件,小型机产业从此登上科技舞台。这种性能强劲、体积与电冰箱类似的计算机面向的是不需要大型机的科学家、工程师及其他专业人士。

DEC随后推出的PDP-11和VAX系列机型给人们提供了除IBM大型机之外的另一种选择。到了二十世纪八十年代中期,其他许多企业也开始进军小型机市场。DEC还率先利用网络技术将其计算机相连接,使全球各地的DEC工程师可以开展几乎没有延迟的通讯。它在这一时期达到辉煌顶点,成为全球第二大计算机厂商,仅次于IBM。

DEC的小型机使计算机脱离了大型企业的玻璃房,不再需要穿着白大褂的专业人员,进驻中小企业甚至家庭。“我们制造的计算机使计算成本和体积降低了一个级别。”贝尔说。

DEC小型机还培育和影响了科技产业中的未来明星。微软联合创始人比尔·盖茨和保罗·艾伦(Paul Allen)使用PDP-10开发了首款BASIC编程语言。曾为DEC开发多款操作系统的戴夫·卡特勒(Dave Cutler)则为微软开发了Windows NT和Azure操作系统。

多年以来,DEC凭借顶尖技术实现了快速增长,并培养了品牌忠诚度。奥尔森曾要求销售人员不要销售那些消费者不需要的产品,并以“酒香不怕巷子深”为由,逐渐放弃传统广告,但增长仍在继续。

1986年,《财富》杂志将奥尔森评为“美国最成功的企业家”。到二十世纪八十年代末,DEC在全世界拥有超过12万名雇员。它的销售额在1992年达到有史以来最高的140亿美元。

麻省理工学院斯隆管理学院名誉教授埃德加·施恩(Edgar Schein)称,奥尔森拥有一套独特的管理哲学。他的企业文化WM分分彩重视创造力、独创性和开放沟通。尽管他脾气火爆,对工作要求苛刻,但他的雇员拥有极大自由,得到极高尊重。

DEC前高级副总裁文·亨德尔(Win Hindle)说:“奥尔森创立的公司鼓励创新,奖励有好创意的人。”此外,奥尔森痛恨裁员,即使在公司面临困境时,也坚持不让任何一个员工下岗。

但到了1990年代,DEC开始走下坡路。该公司未能意识到个人PC和企业工作站的价值,也不能接受从专利技术到开放系统的市场变革,包括使用英特尔微处理芯片的PC和搭载Unix操作系统的通用服务器。

奥尔森曾在1977年预言:“没有理由让所有人在家里保有一台计算机。”但他后来坚称,这句话脱离了上下文背景,而他不过是想表达难以想象有一天计算机将主宰人们的生活。“奥尔森仍然笃信创新,而市场已经演化为商品市场。”施恩说,“人们需要更简单、更便宜的桌面电脑,DEC却仍在面向技术市场生产复杂设备。”

尽管DEC后来推出一系列PC,试图挽回市场份额,但为时已晚。1990年,该公司首次遭遇季度亏损。面对陷入困境的产品线,奥尔森不得不实施并购和提前退休计划,直至最后的裁员。

1992年,奥尔森应董事会要求离职,时任DEC副总裁的罗伯特·帕尔默(Robert Palmer)接任,并试图扭转局面。但小型机和DEC的美好时光已经结束了。1998年,康柏电脑公司以96亿美元收购DEC。四年后,康柏被惠普收购,DEC终成回忆。

奥尔森的追悼会将于5月14日在戈登学院举行。


DEC创始人、“小型机之父”肯尼斯·奥尔森(Kenneth Olsen)

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